PostgreSQLLa base de données la plus sophistiquée au monde.

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10. Conversion de types

Le mélange de différents types de données dans la même expression peut être requis, intentionnellement ou pas, par les instructions SQL. PostgreSQL™ possède des fonctionnalités étendues pour évaluer les expressions de type mixte.

Dans la plupart des cas, un utilisateur n'aura pas besoin de comprendre les détails du mécanisme de conversion des types. Cependant, les conversions implicites faites par PostgreSQL™ peuvent affecter le résultat d'une requête. Quand cela est nécessaire, ces résultats peuvent être atteints directement en utilisant la conversion explicite de types.

Ce chapitre introduit les mécanismes et les conventions sur les conversions de types dans PostgreSQL™. Référez-vous aux sections appropriées du Chapitre 8, Types de données et du Chapitre 9, Fonctions et opérateurs pour plus d'informations sur les types de données spécifiques, les fonctions et les opérateurs autorisés.

10.1. Aperçu

SQL est un langage fortement typé. C'est-à-dire que chaque élément de données est associé à un type de données qui détermine son comportement et son utilisation permise. PostgreSQL™ a un système de types extensible qui est beaucoup plus général et flexible que les autres implémentations de SQL. Par conséquent, la plupart des comportements de conversion de types dans PostgreSQL™ est régie par des règles générales plutôt que par une heuristique ad hoc. Cela permet aux expressions de types mixtes d'être significatives même avec des types définis par l'utilisateur.

L'analyseur de PostgreSQL™ divise les éléments lexicaux en cinq catégories fondamentales : les entiers, les nombres non entiers, les chaînes de caractères, les identifieurs et les mots-clé. Les constantes de la plupart des types non-numériques sont d'abord classifiées comme chaînes de caractères. La définition du langage SQL permet de spécifier le nom des types avec une chaîne et ce mécanisme peut être utilisé dans PostgreSQL™ pour lancer l'analyseur sur le bon chemin. Par exemple, la requête :

SELECT text 'Origin' AS "label", point '(0,0)' AS "value";

 label  | value
--------+-------
 Origin | (0,0)
(1 row)

a deux constantes littérales, de type text et point. Si un type n'est pas spécifié pour une chaîne littérale, alors le type unknown est assigné initialement pour être résolu dans les étapes ultérieures comme décrit plus bas.

Il y a quatre constructions SQL fondamentales qui exigent des règles distinctes de conversion de types dans l'analyseur de PostgreSQL™ :

Les appels de fonctions

Une grande partie du système de types de PostgreSQL™ est construit autour d'un riche ensemble de fonctions. Les fonctions peuvent avoir un ou plusieurs arguments. Puisque que PostgreSQL™ permet la surcharge des fonctions, le nom seul de la fonction n'identifie pas de manière unique la fonction à appeler ; l'analyseur doit sélectionner la bonne fonction par rapport aux types des arguments fournis.

Les opérateurs

PostgreSQL™ autorise les expressions avec des opérateurs de préfixe et de suffixe unaires (un argument) aussi bien que binaires (deux arguments). Comme les fonctions, les opérateurs peuvent être surchargés. Du coup, le même problème existe pour sélectionner le bon opérateur.

Le stockage des valeurs

Les instructions SQL INSERT et UPDATE placent le résultat des expressions dans une table. Les expressions dans une instruction doivent être en accord avec le type des colonnes cibles et peuvent être converties vers celles-ci.

Les constructions UNION, CASE et des constructions relatives

Comme toutes les requêtes issues d'une instruction SELECT utilisant une union doivent apparaître dans un ensemble unique de colonnes, les types de résultats de chaque instruction SELECT doivent être assortis et convertis en un ensemble uniforme. De façon similaire, les expressions de résultats d'une construction CASE doivent être converties vers un type commun de façon à ce que l'ensemble de l'expression CASE ait un type de sortie connu. Cela est la même chose pour les constructions avec ARRAY et pour les fonctions GREATEST et LEAST.

Les catalogues systèmes stockent les informations concernant l'existence de conversions entre certains types de données et la façon d'exécuter ces conversions. Les conversions sont appelées casts en anglais. Des conversions de types supplémentaires peuvent être ajoutées par l'utilisateur avec la commande CREATE CAST(7) (c'est habituellement réalisé en conjonction avec la définition de nouveaux types de données. L'ensemble des conversions entre les types prédéfinis a été soigneusement choisi et le mieux est de ne pas le modifier).

Une heuristique supplémentaire est fournie dans l'analyseur pour permettre de meilleures estimations sur la bonne conversion de type parmi un groupe de types qui ont des conversions implicites. Les types de données sont divisées en plusieurs catégories de type basiques, incluant boolean, numeric, string, bitstring, datetime, timespan, geometric, network et définis par l'utilisateur. (Pour une liste, voir Tableau 47.52, « Codes typcategory » ; mais notez qu'il est aussi possible de créer des catégories de type personnalisées.) À l'intérieur de chaque catégorie, il peut y avoir une ou plusieurs types préférés, qui sont sélectionnés quand il y a un choix possible de types. Avec une sélection attentive des types préférés et des conversions implicites disponibles, il est possible de s'assurer que les expressions ambigues (celles avec plusieurs solutions candidates) peuvent être résolus d'une façon utile.

Toutes les règles de conversions de types sont écrites en gardant à l'esprit plusieurs principes :

  • Les conversions implicites ne doivent jamais avoir de résultats surprenants ou imprévisibles.

  • Il n'y aura pas de surcharge depuis l'analyseur ou l'exécuteur si une requête n'a pas besoin d'une conversion implicite de types. C'est-à-dire que si une requête est bien formulée et si les types sont déjà bien distinguables, alors la requête devra s'exécuter sans perte de temps supplémentaire et sans introduire à l'intérieur de celle-ci des appels à des conversions implicites non nécessaires.

  • De plus, si une requête nécessite habituellement une conversion implicite pour une fonction et si l'utilisateur définit une nouvelle fonction avec les types des arguments corrects, l'analyseur devrait utiliser cette nouvelle fonction et ne fera plus des conversions implicites en utilisant l'ancienne fonction.