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11.3. Index multicolonnes

Un index peut porter sur plusieurs colonnes d'une table. Soit, par exemple, une table de la forme :

CREATE TABLE test2 (
  majeur int,
  mineur int,
  nom varchar
);

(cas d'un utilisateur gardant son répertoire /dev dans une base de données...) et que des requêtes comme :

            SELECT nom FROM test2 WHERE majeur = constante AND mineur = constante;

sont fréquemment exécutées. Il peut alors être souhaitable de définir un index qui porte sur les deux colonnes majeur et mineur. Ainsi, par exemple :

            CREATE INDEX test2_mm_idx ON test2 (majeur, mineur);

Actuellement, seuls les types d'index B-trees, GiST, GIN et BRIN supportent les index multicolonnes. 32 colonnes peuvent être précisées, au maximum. Cette limite peut être modifiée à la compilation de PostgreSQL™. Voir le fichier pg_config_manual.h.

Un index B-tree multicolonne peut être utilisé avec des conditions de requêtes impliquant un sous-ensemble quelconque de colonnes de l'index. L'index est toutefois plus efficace lorsqu'il y a des contraintes sur les premières colonnes (celles de gauche). La règle exacte est la suivante : les contraintes d'égalité sur les premières colonnes, et toute contrainte d'inégalité sur la première colonne qui ne possède pas de contrainte d'égalité sont utilisées pour limiter la partie parcourue de l'index. Les contraintes sur les colonnes à droite de ces colonnes sont vérifiées dans l'index, et limitent ainsi les visites de la table, mais elles ne réduisent pas la partie de l'index à parcourir.

Par exemple, avec un index sur (a, b, c) et une condition de requête WHERE a = 5 AND b >= 42 AND c < 77, l'index est parcouru à partir de la première entrée pour laquelle a = 5 et b = 42 jusqu'à la dernière entrée pour laquelle a = 5. Les entrées de l'index avec c >= 77 sont sautées, mais elles sont toujours parcourues. En principe, cet index peut être utilisé pour les requêtes qui ont des contraintes sur b et/ou c sans contrainte sur a -- mais l'index entier doit être parcouru, donc, dans la plupart des cas, le planificateur préfère un parcours séquentiel de la table à l'utilisation de l'index.

Un index GiST multicolonne peut être utilisé avec des conditions de requête qui impliquent un sous-ensemble quelconque de colonnes de l'index. Les conditions sur des colonnes supplémentaires restreignent les entrées renvoyées par l'index, mais la condition sur la première colonne est la plus importante pour déterminer la part de l'index parcourue. Un index GiST est relativement inefficace si sa première colonne n'a que quelques valeurs distinctes, même s'il y a beaucoup de valeurs distinctes dans les colonnes supplémentaires.

Un index multi-colonnes GIN peut être utilisé avec des conditions de requête qui implique tout sous-ensemble des colonnes de l'index. Contrairement à B-tree ou GiST, la qualité de la recherche dans l'index est identique quelque soit les colonnes de l'index que la requête utilise

Un index BRIN multi-colonnes peut être utilisé avec des conditions dans la requête qui impliquent tout sous-ensemble de colonnes dans l'index. Comme GIN et contrairement à B-tree ou GiST, l'efficacité de la recherche par l'index est la même quelque soit les colonnes utilisées dans les conditions de la requête. La seule raison d'avoir plusieurs index BRIN au lieu d'un index BRIN multi-colonnes sur une table est d'avoir un paramétrage de stockage pages_per_range différent.

Chaque colonne doit évidemment être utilisée avec des opérateurs appropriés au type de l'index ; les clauses qui impliquent d'autres opérateurs ne sont pas pris en compte.

Il est préférable d'utiliser les index multicolonnes avec parcimonie. Dans la plupart des cas, un index sur une seule colonne est suffisant et préserve espace et temps. Les index de plus de trois colonnes risquent fort d'être inefficaces, sauf si l'utilisation de cette table est extrêmement stylisée. Voir aussi la Section 11.5, « Combiner des index multiples » and Section 11.9, « Parcours d'index seul et index couvrants » pour les discussions sur les mérites des différentes configurations d'index.