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9.2. Opérateurs de comparaison

Les opérateurs de comparaison habituels sont disponibles, comme l'indique le Tableau 9.1, « Opérateurs de comparaison ».

Tableau 9.1. Opérateurs de comparaison

OpérateurDescription
< inférieur à
> supérieur à
<= inférieur ou égal à
>= supérieur ou égal à
= égal à
<> ou != différent de

[Note]

Note

L'opérateur != est converti en <> au moment de l'analyse. Il n'est pas possible d'implanter des opérateurs != et <> réalisant des opérations différentes.

Les opérateurs de comparaison sont disponibles pour tous les types de données pour lesquels cela a du sens. Tous les opérateurs de comparaison sont des opérateurs binaires renvoyant des valeurs du type boolean ; des expressions comme 1 < 2 < 3 ne sont pas valides (car il n'existe pas d'opérateur < de comparaison d'une valeur booléenne avec 3).

En plus des opérateurs de comparaison, on trouve la construction spéciale BETWEEN.

a BETWEEN x AND y

est équivalent à

a >= x AND a <= y

Notez que BETWEEN traite le point final comme inclut dans l'échelle des valeurs. NOT BETWEEN fait la comparaison inverse :

a NOT BETWEEN x AND y

est équivalent à

a < x OR a > y

BETWEEN SYMMETRIC est identique à BETWEEN sauf qu'il n'est pas nécessaire que l'argument à gauche de AND soit plus petit ou égal à l'argument à droite. SI ce n'est pas le cas, ces deux arguments sont automatiquement inversés, pour qu'une échelle non vide soit toujours supposée.

Les opérateurs de comparaison habituels renvoient null (autrement dit « inconnu »), et non pas vrai ou faux, quand l'une des entrées est null. Par exemple, 7 = NULL renvoie null, tout comme 7 <> NULL. Quand ce comportement n'est pas convenable, utilisez les constructions IS [ NOT ] DISTINCT FROM :

a IS DISTINCT FROM b
a IS NOT DISTINCT FROM b

Pour les entrées non NULL, IS DISTINCT FROM est identique à l'opérateur <>. Néanmoins, si les entrées sont nulles, il renvoie false. Si une seule entrée est NULL, il renvoie true. De la même façon, IS NOT DISTINCT FROM est identique à = pour les entrées non NULL, mais renvoie true quand les deux entrées sont NULL, et false quand une seule entrée est NULL. De ce fait, ces constructions agissent réellement comme si NULL était une valeur normale de données, plutôt que « inconnue ».

Pour vérifier si une valeur est NULL ou non, on utilise les constructions

expression IS NULL
expression IS NOT NULL

ou la construction équivalente, non standard,

expression ISNULL
expression NOTNULL

On ne peut pas écrire expression = NULL parce que NULL n'est pas « égal à » NULL. (La valeur NULL représente une valeur inconnue et il est impossible de dire si deux valeurs inconnues sont égales.)

[Astuce]

Astuce

Il se peut que des applications s'attendent à voir expression = NULL évaluée à vrai (true) si expression s'évalue comme la valeur NULL. Il est chaudement recommandé que ces applications soient modifiées pour se conformer au standard SQL. Néanmoins, si cela n'est pas possible, le paramètre de configuration transform_null_equals peut être utilisé. S'il est activé, PostgreSQL™ convertit les clauses x = NULL en x IS NULL.

Si l'expression est une valeur de ligne, alors IS NULL est vrai quand l'expression même de la ligne est NULL ou quand tous les champs de la ligne sont NULL alors que IS NOT NULL est vrai quand l'expression même de la ligne est non NULL et que tous les champs de la ligne sont non NULL. À cause de ce comportement, IS NULL et IS NOT NULL ne renvoient pas toujours des résultats inversés pour les expressions de lignes. En particulier, une expression de ligne qui contient à la fois des valeurs NULL et des valeurs non NULL retournera faux pour les deux tests. Dans certains cas, il serait préférable d'écrire row IS DISTINCT FROM NULL ou row IS NOT DISTINCT FROM NULL, qui vérifiera simplement si la valeur de ligne en aperçu est NULL sans tests supplémentaires sur les champs de la ligne.

Les valeurs booléennes peuvent aussi être testées en utilisant les constructions

expression IS TRUE
expression IS NOT TRUE
expression IS FALSE
expression IS NOT FALSE
expression IS UNKNOWN
expression IS NOT UNKNOWN

Elles retournent toujours true ou false, jamais une valeur NULL, même si l'opérande est NULL. Une entrée NULL est traitée comme la valeur logique « inconnue ». IS UNKNOWN et IS NOT UNKNOWN sont réellement identiques à IS NULL et IS NOT NULL, respectivement, sauf que l'expression en entrée doit être de type booléen.