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8.4. Types de données binaires

Le type de données bytea permet de stocker des chaînes binaires ; voir le Tableau 8.6, « Types de données binaires ».

Tableau 8.6. Types de données binaires

Nom Espace de stockage Description
bytea un à quatre octets plus la taille de la chaîne binaire à stocker Chaîne binaire de longueur variable

Une chaîne binaire est une séquence d'octets. Les chaînes binaires se distinguent des chaînes de caractères de deux façons : tout d'abord, les chaînes binaires permettent de stocker des octets de valeurs zéro ainsi que les autres caractères « non imprimables » (habituellement, les octets en dehors de l'intervalle décimal de 32 à 126). Les chaînes de caractères interdisent les octets de valeur zéro et interdisent aussi toute valeur d'octet ou séquence d'octets invalide selon l'encodage sélectionné pour la base de données. Ensuite, les opérations sur les chaînes binaires traitent réellement les octets alors que le traitement de chaînes de caractères dépend de la configuration de la locale. En résumé, les chaînes binaires sont appropriées pour le stockage de données que le développeur considère comme des « octets bruts », alors que les chaînes de caractères sont appropriées pour le stockage de texte.

Le type bytea accepte deux formats en entrée et en sortie  le format « hex » et le format historique de PostgreSQL™, « escape ». Les deux sont acceptés en entrée. Le format de sortie dépend du paramètre de configuration bytea_output ; ce dernier sélectionne par défaut le format hexadécimal. (Notez que le format hexadécimal est disponible depuis PostgreSQL™ 9.0 ; les versions antérieures et certains outils ne le comprennent pas.)

Le standard SQL définit un type de chaîne binaire différent, appelé BLOB ou BINARY LARGE OBJECT. Le format en entrée est différent du bytea, mais les fonctions et opérateurs fournis sont pratiquement les mêmes.

8.4.1. Le format hexadécimal bytea

Le format « hex » code les données binaires sous la forme de deux chiffres hexadécimaux par octet, le plus significatif en premier. La chaîne complète est précédée par la séquence \x (pour la distinguer du format d'échappement). Dans certains cas, l'antislash initial peut avoir besoin d'être échappé par un doublage du caractère (voir Section 4.1.2.1, « Constantes de chaînes »). En saisie, les chiffres hexadécimaux peuvent être soit en majuscules, soit en minuscules, et les espaces blancs sont permis entre les paires de chiffres (mais pas à l'intérieur d'une paire ni dans la séquence \x de début). Le format hexadécimal est compatible avec une grande variété d'applications et de protocoles externes, et il a tendance à être plus rapide à convertir que le format d'échappement. Son utilisation est donc préférée.

Exemple :

SELECT '\xDEADBEEF';
    

8.4.2. Le format d'échappement bytea

Le format d'échappement (« escape ») est le format traditionnel de PostgreSQL™ pour le type bytea. Son approche est de représenter une chaîne binaire comme un séquence de caractères ASCII et de convertir les données qui ne peuvent pas être représentées en ASCII en une séquence spéciale d'échappement. Si, du point de vue de l'application, représenter les octets sous la forme de caractères revêt un sens, alors cette représentation est intéressante. En pratique, c'est généralement source de confusion, car cela diminue la distinction entre chaînes binaires et chaînes textuelles. De plus, le mécanisme particulier de l'échappement qui a été choisi est quelque peu complexe. Donc ce format devrait probablement être évité pour la plupart des nouvelles applications.

Lors de la saisie de valeurs bytea dans le format d'échappement, les octets de certaines valeurs doivent être échappés alors que les autres valeurs d'octets peuvent être échappés. En général, pour échapper un octet, il suffit de le convertir dans sa valeur octale composée de trois chiffres et de la faire précéder d'un antislash (ou de deux antislashs s'il faut utiliser la syntaxe d'échappement de chaînes). L'antislash lui-même (octet en valeur décimal, 92) peut alternativement être représenté par un double antislash. Le Tableau 8.7, « Octets littéraux bytea à échapper » affiche les caractères qui doivent être échappés et donne les séquences d'échappement possibles.

Tableau 8.7. Octets littéraux bytea à échapper

Valeur décimale de l'octet Description Représentation échappée en entrée Exemple Représentation hexadécimale
0 octet zéro '\000' SELECT '\000'::bytea; \x00
39 apostrophe '''' ou '\047' SELECT ''''::bytea; \x27
92 antislash '\\' or '\134' SELECT '\\'::bytea; \x5c
de 0 à 31 et de 127 à 255 octets « non affichables » '\xxx' (valeur octale) SELECT '\001'::bytea; \x01

La nécessité d'échapper les octets non affichables dépend des paramétrages de la locale. Il est parfois possible de s'en sortir sans échappement.

La raison pour laquelle les guillemets simples doivent être doublés, comme indiqué dans Tableau 8.7, « Octets littéraux bytea à échapper », est que cela est vrai pour toute chaîne litérale dans une commande SQL. L'analyseur générique des chaînes litérales utilise les guillemets simples externes et réduit toute paire de guillemets simples en un seul caractère. La fonction en entrée du type bytea ne voit qu'un guillemet simple, qu'il traire comme un caractère standard. Néanmoins, la fonction en entrée du type bytea traite les antislashs de façon spéciale et les autres comportements montrés dans Tableau 8.7, « Octets littéraux bytea à échapper » sont implémentés par cette fonction.

Dans certains contextes, les antislashs doivent être doublés par rapport à ce qui est montré ci-dessus car l'analyseur générique de chaîne litérale réduira aussi les paires d'antislashs en un seul caractère de données ; voir Section 4.1.2.1, « Constantes de chaînes ».

Les octets Bytea sont affichés par défaut dans le format hex. Si vous modifiez bytea_output à escape, les octets « non affichables » sont convertis dans leur équivalent sous la forme d'une valeur octale à trois chiffres et précédé d'un antislash. La plupart des octets « affichables » sont affichés dans leur représentation standard pour le jeu de caractères du client :

SET bytea_output = 'escape';

SELECT 'abc \153\154\155 \052\251\124'::bytea;
     bytea
----------------
 abc klm *\251T

L'octet de valeur décimale 92 (antislash) est doublé en sortie. Les détails sont dans le Tableau 8.8, « Octets échappés en sortie pour bytea ».

Tableau 8.8. Octets échappés en sortie pour bytea

Valeur décimale de l'octet Description Représentation de sortie échappée Exemple Résultat en sortie
92 antislash \\ SELECT '\134'::bytea; \\
0 à 31 et 127 à 255 octets« non affichables » \xxx (valeur octale) SELECT '\001'::bytea; \001
32 à 126 octets « affichables » Représentation dans le jeu de caractères du client SELECT '\176'::bytea; ~

En fonction de l'interface utilisée pour accéder à PostgreSQL™, un travail supplémentaire d'échappement/de «  déséchappement  » des chaînes bytea peut être nécessaire. Il faut également échapper les sauts de lignes et retours à la ligne si l'interface les traduit automatiquement, par exemple.